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LA EVOLUCIÓN DE LA MANO DEL HOMBRE A PARTIR DE UN PEZ

La revista Nature , publicó el hallazgo de un fósil del pez elpistostege en Miguasha, Canadá, el cual reveló nuevos conocimientos respecto a la evolución de la mano del hombre partir de las aletas del pez.

Investigadores, de la Universidad de Flinders, en Australia, y de la Universidad de Quebec, en Rimouski, en Canadá, revelaron que el espécimen ofreció el eslabón evolutivo perdido en la transición de peces a tetrápodos, cuando comenzaron a incursionar en hábitats como las aguas poco profundas y la tierra durante el periodo Devónico Tardío hace millones de años.

Este pez, de 1.57 metros de largo, muestra el esqueleto completo del brazo (aleta pectoral) por primera vez en cualquier elpistostegaliano hallado. Usando tomografías computarizadas de alta energía, mostró húmero (brazo), radio y cúbito (antebrazo), filas de carpo (muñeca) y falanges organizadas en dígitos (dedos).

Es la primera vez que se descubren dedos atrapados en una aleta. Este hallazgo hace retroceder el origen de los dígitos en los vertebrados hasta el nivel de los peces, las pautas para la mano se desarrollaron por primera vez en una evolución profunda, justo antes de que los peces abandonaran el agua, señaló John Long, profesor de Estrategia en Paleontología de la Universidad de Flinders.

La evolución de los peces en tetrápodos, vertebrados de cuatro patas a los que pertenecen los humanos, fue uno de los eventos más significativos en la historia de la vida.

Los vertebrados pudieron abandonar el agua y conquistar la tierra. Para completar esta transición, uno de los cambios más significativos fue la evolución de manos y pies.

A fin de comprender la evolución de una aleta de pez a una extremidad de tetrápodos, los paleontólogos estudian los fósiles de peces y tetrápodos de aletas lobuladas del Devónico medio y alto (hace 393-359 millones de años) conocidos como elpistostegalianos. Éstos incluyen al tiktaalik del Ártico de Canadá, conocido sólo por especímenes incompletos.

INFORMACIÓN: – La Jornada –

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