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‘Godzilla’, una nueva especie de avispa

El insecto, denominado como Microgaster Godzilla, era una especie nunca antes vista. Su nombre lo recibió a causa del monstruo de ficción japonés.

De acuerdo con el equipo de la Colección Nacional Canadiense, liderado por José Fernández-Triana, se logró encontrar una nueva especie de avispa parasitoide en Japón.

Dicha especie tiene la capacidad de sumergirse hasta abajo del agua por algunos segundos para atacar orugas acuáticas; mismas que utilizan como huéspedes para sus huevos, antes de ser devueltas al agua.

“Al ser una especie japonesa, su nombre honra respetuosamente a Godzilla, un monstruo ficticio (kaiju) que se convirtió en un ícono después de la película japonesa de 1954 del mismo nombre y muchas versiones posteriores. Se ha convertido en uno de los símbolos más reconocibles de la cultura popular japonesa en todo el mundo” – José Fernández-Triana, líder del equipo de la Colección Nacional Canadiense

“Teníamos razones biológicas, de comportamiento y culturales para justificar nuestra elección de un nombre. Por supuesto, eso y divertirnos un poco, ¡porque eso también es una parte importante de la vida y la ciencia!”, añadió el investigador.

Dicho descubrimiento publicado en el Journal of Hymenoptera Research, donde además se explica que la especie posee garras tarsales agrandadas y muy curvadas, las cuales le permitirían sujetar a sus presas cuando entra y sale del agua en busca de huéspedes.

Fernández-Triana subrayó la importancia del trabajo multidisciplinario para descubrir nuevas especies: “por lo general, las descripciones taxonómicas de las avispas parasitoides se basan en especímenes muertos, con muy pocos detalles, a menudo ninguno, sobre su biología”, agregó el científico.

La avispa “Godzilla” es una especie poco común. Apenas un 0.1% de las avispas conocidas hasta ahora, y se les atribuyen habilidades “acuáticas”. Nunca antes se había visto una especie de este tipo con la capacidad de sumergirse y cazar bajo el agua.

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